hits

En amerikansk tragedie

I USA dde 64 000 personer av overdoser i fjor. Det er langt flere enn antallet som ble drept i Vietnamkrigen eller som dde av aids i den verste epidemien. Nr n av tre av disse ddsfallene skyldes reseptbelagte medikamenter.

USA str overfor den verste overdoseepidemien i landets historie. Rundt 17.000 av overdoseddsfallene skyldes reseptbelagte opioider.

Men ddsfallene utgjr bare en del av problemet. Myndighetene anslr at to millioner amerikanere hadde problemer med reseptbelagte opioider i 2015. Rundt n av fire som bruker slike legemidler, misbruker dem, og om lag n av ti brukere blir avhengige. kningen i bruk av opioider i befolkningen har ogs frt til at antallet nyfdte med abstinenser (neonaltalt abstinenssyndrom, "NAS") er femdoblet fra 2003-2012. Anslag viser at det ble fdt nesten 22.000 barn med NAS i 2012.

Epidemien er s omfattende at den pvirker forventet levealder i befolkningen. Forskerne Case og Deaton pviste i 2015 at narkotikabruk og selvmord har frt til synkende levealder blant voksne, hvite amerikanere. Nye beregninger viser at opioidoverdoser har redusert forventet levealder i befolkningen med 2,5 mneder.

Hvordan kunne dette skje?

Opioid-medisiner var lenge reservert for kreft, smertelindring etter operasjoner og tilstander med ddelig utfall. Historiske erfaringer med morfin og heroin gjorde at mange var skeptiske. Men p 90-tallet kom det nye medisiner p markedet som hevdet vre langtidsvirkende og derfor mindre avhengighetsskapende. Samtidig kom det et ftall studier som indikerte at opioider var mindre avhengighetsskapende enn tidligere antatt. Begge disse pstandene var feil.

Produsentene bak langtidsvirkende opioider som Oxycontin og Hydrocodone drev svrt aggressiv markedsfring av de nye stoffene overfor legene. Budskapet var at opioider trygt kunne forskrives for kroniske smertetilstander. Plutselig fikk highschool-elever med idrettsskader og voksne med ryggproblemer eller muskel- og skjelettplager utskrevet opioider.  Resultatet var at forbruket kte dramatisk.

De langtidsvirkende stoffene virket imidlertid ikke s lenge som produsentene hevdet, og det stemte ikke at de ikke ga rus, eller ikke kunne misbrukes. Senere studier har vist at risikoen for avhengighet av opioider er langt strre enn legemiddelfirmaene hevdet. Risikoen kte bratt med langtidsbruk, som man m forvente ved kroniske plager. Allerede etter fem dager ker risikoen for avhengighet, og blant dem som bruker stoffene i mer enn en mned, er det s mye som 30 prosent som fortsetter bruke stoffene ett r senere.

P toppen av det hele finner en rekke kunnskapsoppsummeringer at bevisene for effekten av opioider p kronisk smerte er svake, og i mange tilfeller ikke bedre enn reseptfrie legemidler.

kt tilgang, kt bruk
En av lrdommene av opioidepidemien er at opioider er farligere og mer avhengighetsskapende enn man trodde.

I narkotikadebatten hevdes det noen ganger at forbudet er skyld i overdosene fordi stoffene er forurenset eller kommer i ukjent dosering. Tidligere studier av heroinoverdoser sttter ikke denne forklaringen. Opioidepidemien skyldes farmasytisk fremstilte stoffer med kjent dosering, forskrevet av leger og kjpt p apotek. Likevel har stoffene medfrt titusener av ddsfall de siste rene.

Erfaringene fra USA kan ogs ses som et naturlig eksperiment som viser hva som skjer nr man ker tilgangen p opioider i markedet. Nr bruken i befolkningen ker, er det flere som fr problemer. Dette er i trd med kunnskapen fra alkoholforskningen om at kning i totalbruk gir kning i problembruk.

Figur 4 Utviklingen i salg av opioider og overdoseddsfall (Kilder: CDC og DEA)

Individuell srbarhet ker sannsynligheten for utvikle problemer, men nr bruken ker er det flere med srbarhet som blir utsatt for risiko.

M lre av feilene

Den dramatiske kningen i opioidbruk er ogs en advarsel om utfordringene med regulere avhengighetsskapende rusmidler. Stoffene ble produsert av en lovlig og regulert industri og var bare tilgjengelig med resept p apoteket. Likevel ble bruken mangedoblet i lpet av et tir. Globalt er USA skyhyt over alle andre land i forbruk av opioider. Amerikanerne str for 80 prosent av verdens opioidforbruk.

Trump-administrasjonen har satt ned en egen opioid-kommisjon som allerede har kommet med noen anbefalinger, men s langt har det skortet p tiltak. Og uansett hvor vellykket de nye tiltakene er, vil dette problemet vedvare i lang tid. Selv om man ikke produserer en eneste ny avhengig, er det allerede en stor gruppe som har utviklet alvorlige problemer, og vi vet av erfaring at dette er en langvarig og komplisert lidelse.

Misbruk av legemidler er et kende problem i Norge og mange andre vestlige land. Det er viktig at vi ikke gjr de samme feilene som USA og flere andre land har gjort.

 

Les mer om opioide-epidemien i USA p Actis sine hjemmesider.

Interessert i nyheter om doping, alkohol, narkotika og spill? Meld deg p Actis sitt nyhetsbrev her.  

Ingen kommentarer

Skriv en ny kommentar